Olmo Balam
Olmo Balam

Un clásico americano

William Faulkner (1897 – 1962) y Ernest Hemingway (1899 – 1961) vivieron prácticamente los mismos años. Escribieron hitos de la literatura del siglo XX. Ambos ganaron el Premio Nobel. Eran conscientes de la importancia de los libros del otro y de cómo entre ellos dos se disputaba un etéreo campeonato: el del mejor escritor de […]

Cómo nos hicimos más tontos que nuestros teléfonos

Los monjes medievales tenían un grave problema: su cerebro. Inquieto como una pulga que salta de un tema a otro sin ton ni son, los monjes inventaron trucos como dibujar mapas mentales o memorizar libros enteros para evitar la dispersión de sus pensamientos, similar a quien cuenta borregos para dormir. No deja de ser extraño […]

Un Leonardo para el siglo XXI

Cada tanto, con más frecuencia de lo que parece, recibimos noticias de Leonardo Da Vinci (15 de abril de 1452 – 2 de mayo de 1519): como el misterio del Salvator Mundi y su paradero (cuya autoría todavía se discute, aunque forma parte de la veintena de pinturas suyas que le sobreviven), que sigue desaparecido […]

Puedes tú ser otra cosa

Sobre No contar todo de Emiliano Monge

Hay hombres que piensan mucho en otros hombres. Podría decirse que alguien que desea escribir es un hombre que desea tomarse revancha de sus padres. Hablar de “padres literarios” es común cuando uno enumera a sus autores favoritos, a pesar de lo edípico que suena esto después del siglo XX y su obsesión por el […]

Prehistoria de la literatura Vila-Mátil

Uno nunca deja de ser un intruso de Enrique Vila-Matas. Él mismo, en el prólogo extenso que antecede a esta reunión de sus primeros cincos libros afirma, con gran consternación, que uno de sus gustos primigenios al escribir es el de asesinar a los intrusos, a aquellos hombres futuribles en los que piensa un escritor […]

Guatemala, por ejemplo, sí existe

Si uno busca una fotografía de Manuel Estrada Cabrera se encontrará con uno de esos retratos decimonónicos de gobernantes latinoamericanos que, a pesar de las medallas militares y las poses arrogantes, no hacen tan evidente la violencia ni la barbarie que desataron, como sí lo sugieren los retratos de sus contrapartes del siglo XX —Pinochet, […]

Borgiástica

“Limpia, fixa y da esplendor”. El lema es de la Real Academia Española, pero mejor sería dárselo a la obra de Jorge Luis Borges, capaz de afinar el pulso en el lenguaje, de purificar la sintaxis en un orden orgánico sin dotarlo de coloquialismos, de convertir al supuesto lector experto en un aprendiz nuevamente fascinado […]

Cinco libros que se pueden leer antes de terminar 2017

  Fábulas Esopo Hay algo muy familiar en el nombre de Esopo y sus fábulas, un preconocimiento que nos da una imagen idílica de sus historias de animales parlantes, tenidas por muchos como cuentos con moralejas o literatura infantil primigenia, a lo Grimm o Hans Christian Andersen. Pero no es ninguna de las dos: Esopo […]

El cosmógrafo

Alexander von Humboldt estuvo en Sudamérica apenas cinco años, una porción mínima de su larga vida que alcanzó casi las nueve décadas. En 1803 y a la edad de 32 años cruzó el ecuador geográfico de sur a norte, con un intermedio en la capital novohispana rumbo a Filadelfia, y nunca volvió a poner pie […]

Detrás de la cortina roja

Cuando Winston Churchill inventó la metáfora de la cortina de acero, afirmaba que no sabía lo que iba a pasar cuando, una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética dejara caer esa pantalla que iba desde “el Báltico hasta Trieste”. La aseveración no era del todo cierta –el primer ministro británico tenía su […]

Un cuento llamado Cortázar

El cuento más lindo de Julio Cortázar se extiende por más de una docena de libros, algo más de setenta y tantos relatos que suman una entidad viva. Podría decirse que es una novela que se puede leer en varias direcciones. A veces partiendo cronológicamente desde el primer volumen publicado, Bestiario (1951), hasta el último, […]

¿Y tú tienes coulrofobia?

Tras releer Eso (It) de Stephen King, la novela parece sugerir que, antes de 1986 —cuando se publicó—, hubo una época en que los payasos no daban miedo. Es lo que concluiría alguien ajeno a la caracterización insuperable de Tim Curry como Pennywise, el payaso bailarín que terminó por colocar a estos seres maquillados a […]

La playa del tigre

Un tigre alado, como demonio babilónico. Es el diablo que se le ha metido en un veterano de las expediciones cubanas que intentaron implantar su sistema de guerrillas en Angola. Ahora, el antiguo soldado vive en Miami, en un cementerio de tráilers y coches. Todos los días revisa su pequeño mapa de Cuba en busca […]


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