W. Somerset Maugham

Nacido en la embajada del Reino Unido en París, donde trabajaba su padre, tras la muerte de éste y de su madre, marchó a Inglaterra con un tío suyo, que lo internó en la King´s School de Canterbury, internado que supuso unos malos años para el joven. A los dieciséis años marchó a Alemania, estudiando Alemán, Literatura y Filosofía en la Universidad de Heidelberg. Tras su vuelta a Inglaterra, no se adaptó a ningún trabajo, por lo que estudió Medicina, licenciándose cinco años después, pero no ejerció la profesión; dedicado a escribir desde antes, comenzó a obtener gran éxito, en especial en su faceta teatral. Este éxito le permitió viajar por el mundo e incluso durante un periodo trabajó como espía para el gobierno. Trasladó su residencia a Niza y siguió viajando, pasando gran parte de la Segunda Guerra Mundial en Estados Unidos, en especial en Hollywood, donde adaptó gran parte de sus obras, con gran éxito popular y económico. Tras un periodo en Inglaterra, retornó a Francia, donde comenzó su declive literario y personal, posiblemente por una demencia. Es autor de cuentos, obras de teatro y novelas. Su estilo es claro, directo y ágil, con magníficas descripciones y en ocasiones con tratamiento sarcástico de situaciones personales. Durante la década de 1930 fue considerado el escritor más exitoso y rico del mundo.
Entre sus novelas, caracterizadas por su agilidad narrativa, riqueza descriptiva y un miramiento cínico a las relaciones humanas, destacan La señora Craddock (1902), Servidumbre humana (1915), Soberbia (1919), La luna y sus seis peniques (1919), El velo pintado (1925) y El filo de la navaja (1944). En su faceta teatral logró un apreciable reconocimiento por títulos como El círculo (1921) o Nuestros superiores (1923).
Un par de frases:

Sólo una persona mediocre está siempre en su mejor momento.
La gente no busca razones para hacer lo que quiere hacer, busca excusas.

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